Albergue

Un fraile franciscano

Por la carretera camina un fraile franciscano. Viste sayal raído por el tiempo y los trabajos. Calza alpargatas de cuero. Se apoya en una rama recia. El camino por donde va es largo. A lo lejos se mira una montaña gris, violácea. Hasta allí tiene que llegar, porque le han dicho que en aquel sitio existen poblados de indios que sufren persecución y pobreza. El fraile camina y camina todo el día. El sol y la lluvia le hieren por igual. No reniega por esto, antes levanta los ojos con ánimo sereno y expresión dulce. Casi al anochecer llega a la falda de la montaña. Trepa por vericuetos hasta un caserío de indios. Oye un rumor arisco y ve cómo los hombre se juntan y aprestan sus armas y las mujeres recogen a sus niños. El fraile parece no ver nada; se arrodilla y con su sayal limpia la carita de un niño que llora. Se acerca a otro y le da el pan que lleva en sus alforjas. Va más adelante y en un arroyo lava los pies de un lisiado. Más allá arregla las trencitas de una niña. Y, por último, besa las manos de una anciana que, sentada sobre una piedra, mira con ojos húmedos, la dulzura del fraile. Este la ayuda a levantarse y la acompaña hasta la choza donde hay fuego. El fraile se sienta para calentarse los pies y las manos. A poco se aproxima una mujer que, con timidez, echa bejucos secos para avivar las brasas. Un hombre trae una jícara con agua y miel y, sin decir palabra, se la ofrece al fraile. Poco a poco la familia se acerca. Todos vienen en silencio y se quedan mirando al recién llegado. El fraile se enjuga una lágrima. Así empieza su prédica cristiana.

Ermilio Abreu Gómez, en revista Orígenes, La Habana, Primavera, 1947.

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